Entrevista a activista colombiano sobre su reciente estudio de Palma y Paramilitarismo en el Norte de Ecuador

5 09 2011

Entrevista a un activista colombiano, licenciado de ciencias sociales de la Universidad distrital de Bogotá  y  Magister en Integración Regional y en Sociología.

Nos puede hacer un breve resumen del objetivo de su último trabajo?

El objetivo del trabajo es determinar si a través de la palma aceitera y de la presencia de los grupos armados  ilegales colombianos y ecuatorianos, ha habido un cambio en las prácticas de vida de la comunidad afro descendiente en el norte de Esmeraldas  y cómo ocurrió este proceso.

Porque decidió hacer el trabajo de investigación sobre este tema?

El trabajo se realiza por varias inquietudes. Primeramente porque los afro descendientes son los últimos en la jerarquía socio-racial en el Ecuador, por detrás de  los blancos, indígenas, mestizos. Este patrón se sigue repitiendo desde la época colonial, pero de maneras mucho más difíciles de ubicar y mediante las plantaciones de Palma se está evidenciando más esta discriminación. Otro motivo es que la gente de la región me dijo que quería saber, por qué la palma está, quitándoles tierras, desplazando a la población, y el porqué de la presencia de grupos armados en la región. Me plantean, el pueblo afro ecuatoriano, todas estas inquietudes a mí, porque yo había estudiado los grupos armados colombianos y en esos momentos estaba empezando a estudiar grupos  paramilitares dentro del período de “desmovilización” entre 2005 y 2007.  AL igual que otros activistas, intento demostrar que no es una desmovilización, sino una reorganización del paramilitarismo y la palma me parece la forma más clara de demostrar que hay una reorganización del paramilitarismo colombiano, pero en este caso en el Ecuador.

3 Ha encontrado dificultades para desarrollar esta investigación? Se ha sentido amenazado?

Afortunadamente inconvenientes como activista no ha habido ya que hemos manejado el tema con mucho cuidado. El problema que sí se ha dado, y que he podido evidenciar, es que los temas relacionados con afro descendientes todavía siguen siendo discriminados en la academia, es decir, no apoyan investigaciones que tengan que ver con afro descendientes o investigaciones donde en alguna manera sean partícipes cosas “ilegales”, ya que a la institución le da miedo comprometerse con estas cosas. Yo me presenté a varias instancias a presentar el tema para buscar ayuda, y me dijeron que ellos no trabajaban en esa región por “temas de seguridad”. Pero si no trabajan allí, esas cosas siguen pasando!

Entrando en el tema, porque en la región de Esmeraldas?

Hay cuestiones geográficas. La palma solo se puede cultivar en regiones tropicales no superiores a 500 metros sobre el nivel del mar. También tienen que tener un grado de humedad alrededor del 70-80% en el ambiente, y esto se da en pocos lugares. Por último es un cultivo que solo se puede dar entre los 15º latitud norte y los 15º latitud sur.  Las condiciones geográficas ya limitan mucho, y si a eso le añadimos las condiciones sociales necesarias…

Qué condiciones sociales?

El problema no es un tema particular del Ecuador ni particular de Colombia, que es el caso más conocido, sino que es un tema global que tiene que ver con el sistema de producción capitalista. La palma como cultivo extensivo, necesita tener un crecimiento porcentual anual para que sea productivo, por lo tanto necesita cada vez más tierras de las características anteriormente mencionadas, y al menor coste posible.  En el mundo, la palma empieza a aparecer en regiones con características específicas. Regiones donde ha habido discriminación histórica hacia sectores indígenas, afro descendientes, pero también en regiones que han salido o están en conflicto armado. Otra característica es que la palma aparece donde los Estados son débiles, en su constitucionalidad y en su legalidad ya que se da en regiones donde existe un problema en la tenencia de tierras. La gente no puede demostrar de manera legal que es dueña de las tierras ya que han estado allí ancestralmente, pero no pueden legalizar los territorios. Por eso aparece donde hay presencia afro descendiente tanto en Ecuador, como en Colombia, o donde hay presencia indígena tanto en Malasia, en Indonesia, en Chiapas o en Guatemala, quitando los terrenos que no se han podido legalizar o establecer ua pertenencia a la comunidad.

Hacia que época empezó la palma en Ecuador?

Los países que tienen la palma cultivada, son países donde el FMI, el BM o instituciones supranacionales han tenido intervención en políticas de desarrollo. Estos proyectos  de desarrollo encaminados a la producción de palma empiezan a aparecer en los 60 simultáneamente en Ecuador, Colombia y en Costa Rica, es una constante bajo la idea de desarrollo en los 60. Entonces si tú ves  en Colombia, la idea de la palma aparece en el 64 y en Ecuador aparece en el 71 más o menos.

Y cuando empieza la palma a ser un cultivo agresivo en el norte de Esmeraldas?

Más o menos por allá por el 93. No significa esto que la palma se empezara a cultivar en esa fecha, sino que recordemos que se empezó por allá por los 70, pero se hizo en zonas donde las condiciones eran otras, donde no eran comunidades afros, ni territorios comunales, sino que eran territorios que los grandes propietarios podían adquirir y no había ningún problema. Ese año (1993), empiezan a aparecer leyes de fomento agrario que les dan capital a grandes productores agrícolas, entre ellos los de palma. La gente cuenta que uno de los grandes inversores de palma en la región, es un ex ministro, del entonces presidente Sixto Durán Ballén y que él aun está en la región, aún tiene territorios de palma que adquirió desde el 93.

Como son esas primeras adquisiciones de tierras?

En los 90, los afros, a partir de su organización comunitaria se dan cuenta que tienen que legalizar su tierra para que no las empiecen a perder en manos de cualquier minera, palmera, o maderera, como ya les había pasado con anterioridad. Es una comunidad con presencia de 400 años en la región y recién en los 90 se les empieza a reconocer que pueden tener los títulos de sus propias tierras. Con la titulación de tierras en los noventa llega también la compra. Entonces aparece ahí como un “juego legal”, como tu tierra ya es legal, entonces yo legalmente ya te la puedo comprar. La cuestión es que esa compra aparece como una compra bajo presiones, no hablamos aún de una presión armada pero sí de una presión intimidatoria o a través de factores geográficos, por ejemplo, alguien que no ha querido vender su finca, pero el de al lado si lo ha hecho, y ya no puede atravesar una cerca para ir al camino o no puede sacar el agua porque queda al otro lado, o le infectan cultivos  con los pesticidas y se ve obligado a vender. Esta es una primera época. Pero la gran época de compra empieza en el 97, 98, 2000 ya que en el 97 se dan las grandes titulaciones de tierras comunales, gente que vive en un espacio y titula comunalmente, lo que les garantiza en teoría que nadie está autorizado a vender la tierra, ya que tiene que ser bajo consenso comunal. Pero entonces  llegaron a Ecuador los grupos armados.

Porque llegaron los grupos armados a Ecuador?

Tal como dice un habitante de la región, en el 2000, se da la dolarización del Ecuador. Entonces el narcotráfico colombiano y los grupos armados, ya no tenían que ir a buscar los dólares a Panamá con la compra de armas, sino que ya los tenían en la frontera, ahí nomás y una frontera mucho más accesible ya que recordemos que la frontera colombo-panameña es menos accesible por el Darién, en cambio la colombo-ecuatoriana es muy fácil de acceder por barca. Esto les permite lavar el dinero del narcotráfico en compra de tierras o en ayudar a un empresario, y empezar a establecer una economía de la violencia. Por eso aparecen los paramilitares.

Desde el 2000 o antes incluso desde el 97 hay también presencia de las FARC en la región. Pero la presencia de las FARC, según determina la gente, es una presencia de abastecimiento, no está de sicariato, ni de violencia. Aparecen también campamentos de entrenamiento, en territorio ecuatoriano, para no ser detectados por el gobierno colombiano en su territorio.  En teoría, la presencia de los paramilitares, la justifican diciendo que ellos aparecen donde hay insurgencia colombiana, para hacer un plan de contrainsurgencia, aunque paralelamente a este objetivo empiezan a establecer su economía ilegal basada en el narcotráfico, y en 2000 efectivamente empiezan a evidenciárselas primeras formas de narcotráfico en la región.

Qué relación tiene la llegada de los paramilitares con la palma?

Mapa que relaciona paramilitares y cultivos de palma. 

Esta llegada nos permite entender, porque la violencia empieza a ser un factor determinante para la expansión del cultivo. La gente empieza en el 2000 a ver que la compra de tierras, ya no se da con presión geográfica, sino que se quita a través de coacción armada. Se mandan grupos de sicarios, gente armada, y se les dice a la gente que o  venden su tierra o directamente se les mata, se amenaza a las familias… Desde el 2000 se da una gran extensión del cultivo en San Lorenzo. Estamos hablando que en el 99 hubo un crecimiento de 90 hectáreas en la región, pero en el 2000, pasamos de hablar de 90 hectáreas a 3795 ha, en 2001 4000… Estamos hablando de un porcentaje muy elevado de un año en relación al otro (99-2000), y casualmente se da con la llegada de las AUC a la región.

Qué hace el Estado?

El Estado ayuda a este incremento del cultivo con el decreto promulgado por el presidente Novoa en 2002, mediante el cual cambia el estatus de las tierras. Las tierras que no han sido reclamadas, pasan de ser tierras del estado a ser tierras de fomento agrario. Es decir el Estado cambia el estatus y las vende a las personas que ya tienen palma en la región. Estamos hablando de 50.000 hectáreas que cambian de status en 2002. Por eso de cara a 2005 ya estamos hablando de 18000 ha. cultivadas.

Y a partir de 2005?

A partir de 2005, en Colombia,  se da el famoso proceso de “desmovilización” de paramilitares de Álvaro Uribe. En 2005 los hombres del bloque “libertadores del Sur” que es el bloque que está presente en Nariño, en la frontera con Esmeraldas, entregan las armas. De ese bloque desmovilizado, 300 hombres ya están en armas a la semana. Entonces no estamos hablando de una desmovilización, estamos hablando de una reorganización del paramilitarismo. Los cabecillas del bloque, son entregados a la justicia, pero los segundos al mando no. Son estos los que organizan los nuevos paramilitares. Este proceso se da simultáneamente en toda Colombia. 2005 es un momento de aparente paz en Esmeraldas, pero sin embargo, se están creando clandestinamente escuelas de sicariato, en las cuales a ecuatorianos se les está tecnificando en el uso de la violencia. No podemos afirmar si es el bloque central o el bloque libertadores del sur pero si podemos decir que son paramilitares los que están en esa escuela de sicariato.

Como afectó esta reorganización a partir de 2006?

En 2006-2007, ya se empieza ver al grupo de águilas negras andando por San Lorenzo, por Limones, por Borbón… Se sabe en 2007, las águilas negras estableció un grupo en el cual hay 4 personas haciendo presencia permanente en la región. La gente dice que la casa donde están estas águilas negras esta a tan solo 2 cuadras de la policía.

Actúan pues como en Colombia con apoyo de la fuerza pública?

No, no realizan acciones conjuntas, este caso es particular. Los paramilitares lo que hacen es comprar a la policía para que ellos puedan delinquir. Se sabe que la policía, la guardia nacional, y sectores del ejército ecuatoriano presentes en la región, tapaban cosas a los paramilitares porque estos les pagaban.

Como siguió evolucionando la región en los siguientes años?

La gente habla que en los dos siguientes años, de 2007 a 2009, fueron los años de mayor violencia en que los asesinatos ocurrían a cualquier hora, o en que se asesinaba a cualquier persona delante de los demás habitantes de la región. Se asesinaba ya no selectivamente con corte político-social sino por pago. Aquí los paramilitares funcionaron como asesinos a sueldo. Les interesaba esto ya que de esta forma infundían el miedo y el temor, lo que les permitía un control territorial en la región para establecer su economía narcotraficante y criminal. Ellos no viven de matar a 25 dólares, sino del narcotráfico y del tráfico de armas en la región. Este temor hacía también que la gente no denunciara. Si uno va a la defensoría de Esmeraldas o Quito, no hay ni una sola denuncia por asesinato o violencia armada en la región.

Como afectó esto a los movimientos sociales?

Habían presiones sobre ciertos movimientos sociales, no coaccionando directamente a un líder pero si se mataba a gente para que ese líder por ejemplo quedase callado delante de ciertos asuntos. También me contaba un líder de la región que cuando había reuniones por temas de tierras, hacían presencia los sicarios que águilas negras habían entrenado.

Y qué pasa con la palma durante esta época de mayor violencia?

Durante estos años de gran violencia, la palma pasa de tener  18000ha. en 2007 a tener en 2009 entre 27000 y 30000 ha. Estamos hablando de 12000 ha mas en dos años. Así pues hay efectivamente un ejercicio de la violencia para la acumulación y obtención de tierras. La gente fue desplazada, aunque no legalmente, puesto que oficialmente vendió la tierra eso sí, bajo presión y coacción. El problema no debería ser quién vendió o no vendió la tierra y a qué precio, sino que presiones o que proyectos hubo detrás para que el campesino vendiera la tierra.  Hay proyectos grandísimos de tenencia de tierras, entonces por parte de palmeros, ahora por parte de mineros, pero también por parte de megaproyectos. En la región confluyen muchas problemáticas. Además debería tenerse en cuenta que tipo de tierra se vendió, ya que se vendieron tierras comunales, que no se pueden vender.

Y  a partir de 2009?

Mapa que relaciona bandas sicariales y cultivo de palma en 2007. 

A partir de 2009 los paramilitares se retraen.  Según algunas informaciones, se habla de un grupo  élite del lado colombiano, que empieza a hacer limpieza dentro de los paramilitares, para depurarlos. La gente cuenta que un grupo de estas características, llegó y acabó de raíz con los paramilitares que habían en la región. Este grupo mantuvo una confrontación armada durante 30 minutos con los policías de San Lorenzo en medio de la población, pero el grupo es tan especializado que logran escabullirse sin que ninguno sea dado de baja por lo que no se saben a ciencia cierta quienes fueron los que hicieron el trabajo de acabar con los paramilitares en San Lorenzo.

Entonces se acaba con la violencia?

Se acaba con la cabeza de la violencia, pero suben los segundos al mando. Entonces empiezan a tener el control de la región las bandas sicariales que los mismos paramilitares habían entrenado. Hablamos de dos bandas sicariales que se disputan el control de la región, una es la banda de El Látigo, y la otra es la banda de César Bernaza.

La salida de los paramilitares y la consolidación del sicariato nos muestran que hay un proyecto en la región, con una economía ilegal narcotraficante que maneja préstamos de dinero, compra-ventas de tierra, asesinatos… También entran en juego los servicios de seguridad que prestan estas bandas a los palmicultores  dentro de las haciendas, lo cual vuelve a mostrar la relación entre palmicultores y bandas criminales. La gente habla de asesinatos dentro de las plantaciones que fueron ordenados por  los palmicultores. Además de estos dos negocios también entra en juego ahora el tema de la minería ilegal que está controlada por grupos armados colombianos. En este negocio también entran las FARC y grupos sicariales, que se reparten la extracción de oro en la región para financiarse. Entonces se sigue reproduciendo la economía ilegal, ya no bajo unos sino bajo otros.

Qué opina usted sobre esta retraída paramilitar?

Mapa del cultivo Palma en territorio de la Comuna de Santiago Cayapas. 

Mi hipótesis es que 2009 es una retraída estratégica del paramilitarismo, ya que en los dos anteriores años se habían visibilizado mucho. Para volver a dosificar la violencia manteniendo a la población bajo un régimen de miedo, de no denuncia, sin ser tan visibles. Los paramilitares no se fueron de la región ya que por ahí siguen las rutas de narcotráfico y por ahí esta todo el lavado de dinero,  se siguen expandiendo los cultivos de palma, se sigue extrayendo el oro de la región mediante el uso de la violencia y donde el grupo afro descendiente está siendo desplazado de sus territorios, están perdiendo  los territorios colectivos de la región. Podemos hablar que una de las comunas más grandes, la comuna de Santiago-Cayapas, que cuenta con 60.000ha, ha perdido alrededor del 30% del territorio en manos de los cultivos de palma. Esto evidencia que a día de hoy sigue actuando una economía de la violencia en la región y sigue actuando el capitalismo neoliberal de la manera más violenta en la región, confinamiento de las comunidades para obligarlos a trabajar en las palmeras, y neo esclavismo ya que se les paga 9 dólares al día de trabajo que es irrisorio. Estamos viendo una región donde no hay presencia del Estado, ya que si hubiera Estado, no habría esta economía ilegal, ni presencia de grupos armados, ni extracción minera ilegal, ni expansión palmera ilícita, ni perdida de territorios comunales… Hay un racismo estructural en Ecuador, San Lorenzo se encuentra a 6 horas de Quito y presenta estos problemas! Entonces encontramos los mismos patrones globales descritos anteriormente: discriminación, no presencia del estado, conflicto armado, presencia de grupos afro descendientes, presencia de grupos indígenas…

Cuáles han sido los principales perjuicios de este negocio sobre la población?

La violencia, la pérdida de territorios comunales, la contaminación de ríos por los agro-tóxicos que se usan en el cultivo de la palma, y recordemos que estas poblaciones dependen completamente del río, del agua, del pescado, del transporte…. Otra problemática más es la destrucción de la biodiversidad en la región.

Cuáles han sido los índices de desplazamiento?

Eso es lo mejor (risas). En Colombia hay formas de medir el desplazamiento, porque hay oficinas y uno lleva denuncias y lo contabilizan… pero en Ecuador como no hay conflicto armado, no hay instituciones que lleven el control del desplazamiento, por lo tanto el desplazamiento en Ecuador desde el orden institucional no existe. No se sabe a ciencia cierta cuanta gente ha salido de la región. El único factor que nos podría ayudar a determinar el desplazamiento es la titulación de las tierras. Podríamos hacernos una idea sabiendo quienes son los dueños de la tierra cuando se hicieron las titulaciones en los 90 y observar cuántas personas vendieron las tierras que dejaron. Pero no se puede hacer porque, primero en el  Gobierno de Correa se descubrió que había una venta ilícita de tierras en la región, los mismos funcionarios públicos vendían de manera ilegal la tierra. Esto  no permite determinar que es verdadero y que falso de esos papeles. Y por otro lado, las veces que yo estuve en la entidad para pedir el acceso al archivo no me dejaron acceder, no me dejaron hacer trabajo de archivo de titulación de tierras en la región norte.

Cree que se ha beneficiado en algo la población?

La gente creyó en el proyecto! Creyó que se les iba  generar fuentes de trabajo ya que el Estado no genera fuentes de trabajo. La palma no necesita tener tantos trabajadores siendo un proceso tan tecnificado. Además si le unimos la filosofía capitalista que busca rebajar el gasto, pagando menos al trabajador, para obtener más plusvalía. Lo que hacen los palmeros al ver la situación de desplazamiento de colombianos en la región, es meter trabajadores desplazados colombianos en las palmeras porque les sale más barato, no se ha de pagar ni salud ni impuestos ni nada, se paga al día a día, y les sale más barato esclavizar desplazados colombianos que contratar trabajadores afro ecuatorianos. La gente denuncia que efectivamente hay trata de personas desde el lado colombiano que los traen para trabajar en una plantación, ya que sale más rentable.

Que problemas existen a parte de la palma en la actualidad?

Minería, madereras, contaminación del agua, pérdida de biodiversidad, narcotráfico, conflicto entre grupos armados… Pero algo muy latente es el choque social que va a haber entre los habitantes de la región y refugiados colombianos ya que estos últimos están llegando en masa y están obteniendo más beneficios de carácter social porque llegan con el estatus de refugiado. Cuando eso lo ve un habitante afro ecuatoriano de la región, sin trabajo, desplazado pero no reconocido…

Cuál es la posición actual de la población? Existe organización para combatir los problemas?

La población se encuentra en una situación de total vulnerabilidad, ya que no hay instancias legales para defender su territorio, porque aun no existe el marco legal que le permita al territorio comunal subsistir. Institucionalmente tampoco hay cómo, ya que el Estado es el mayor  patrocinador del cultivo de palma.  Además la organización social que tituló tierras y unió a la comunidad en los 90, la acabaron. Ahora están buscando una plataforma mediante la cual reorganizarse, la lucha por el agua, pero está siendo amenazada por los sicarios de la región, con lo que volvemos al mismo punto, una población que está en plena vulnerabilidad.