Luchamos por el agua!

25 07 2011

Reserva de Manglar

Esmeraldas es una provincia situada en  la costa noroccidental, conocida popularmente como la provincia verde. Su población se compone principalmente por afro ecuatorianos, descendientes de los antiguos esclavos africanos, traídos a la región durante la conquista española, que lograron escapar de las minas y agruparse selva adentro en sus propios pueblos, llamados palenques. Además de los afro ecuatorianos, también se encuentran aunque en reducido número, poblaciones indígenas y refugiados colombianos que llegan a la región huyendo del conflicto. La región es además, una importante zona de biodiversidad en Ecuador, de la que históricamente han vivido sus habitantes (pesca de camarón, concha y peces), pero sobretodo destaca por las grandes extensiones de manglar que rodean sus ríos.

Grandes cultivos de Palma Africana.

Pese a que la belleza de este lugar es aun impresionante, según cuentan l@s habitantes, esta no es más que una pequeña parte de lo que era antaño. Esto se debe a la continua explotación de recursos que han sufrido. Primero fue la tala masiva de bosques para el comercio de madera, que dejó grandes zonas devastadas. A continuación vino el cultivo de Palma Africana para biocombustibles, que fue transformando la región en un paisaje monótono, destruyendo otros cultivos con sus pesticidas y esclavizando a la población que con pocas alternativas, se ve obligada a trabajar en ellos a cambio de un paupérrimo salario en el mejor de los casos (9 $ al día por 11h de duro trabajo).

Contraste contaminacion río Wymby, Fuente: CID-PUCESE

Otro problema que preocupa especialmente a l@s habitantes, son las consecuencias de la minería a pequeña escala no controlada. Esta minería con sus procedimientos está contaminando gravemente los ríos y las especies que viven en ella, ya que muchos de los residuos son lanzados directamente al agua sin depuración previa. Además para la extracción se utilizan retroexcavadoras que hacen grandes huecos en la tierra (30 x 15 m), destruyendo la fina capa fértil, y no reparándolos posteriormente con lo que se deja inútil esa tierra. Se calcula que en la provincia hay unas 200 máquinas retroexcavadoras trabajando y que muchas de ellas pertenecen a grupos narcotraficantes que controlan además de este, otros negocios como el tráfico de gasolina, la prostitución… Debido a la gran cantidad de denuncias recibidas, el ejército decidió realizar un operativo en el que bombardeó 67 maquinas de la región, paralizando momentáneamente la actividad, aunque en pocos días esta se reanudó nocturnamente y ahora vuelve a funcionar con total normalidad.

Camarones afectados por la contaminación. Fuente: CID PUCESE

Viendo la ineficacia del gobierno, en algunos casos por intereses propios, la población empieza a movilizarse.  Primero fueron l@s habitantes de San Agustín que en protesta por la contaminación de su río, decidieron bloquear las carreteras. Durante los últimos meses, han decido compartir esa preocupación, l@s habitantes de otros pueblos, los misioneros cambonianos y l@s estudiantes del Centro de Investigación de la Universidad Católica de Esmeraldas, entre los cuales han conformado un comité para la Defensa del Agua en la región. Todo ello se realizó en una reunión en la que l@s estudiantes presentaron un estudio sobre los efectos de esta minería. Los resultados fueron alarmantes:

  • El bosque tropical tarda 150 años en recuperarse y si se le saca la capa fértil, como es el caso, no se recupera nunca más.
  • En el agua se concentran elevados niveles de aluminio, no aptos para consumo humano, animal ni agrícola
  • Reducción drástica de diversidad de peces y camarones, especialmente los depredadores visuales que no pueden cazar debido a la contaminación.
  • Se ha encontrado mercurio y arsénico en los peces.
  • Además muchos peces y camarones presentan malformaciones
  • Se han observado también reacciones en personas que se bañan en los ríos, que serán estudiadas en el futuro con mayor detalle.

Al oír estos datos tod@s tomaron conciencia de la importancia de la lucha que acababan de comenzar. Esta es la lucha por su región, por su agua, por su vida.